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José Pizarro

A punto de publicar un libro sobre cocina vasca y de sacar su propia línea de productos, a las puertas de la apertura de su cuarto restaurante en Londres, el chef español más famoso en Reino Unido… ¿Sabéis de quién hablamos? Por supuesto, del extremeño José Pizarro, que, tras más de 15 años en Londres, ha sido testigo de cómo se ha ido asentando la cocina española en esta ciudad. Y, por supuesto, él ha sido uno de los promotores de este asentamiento. Le hemos hecho una pequeña entrevista a propósito del auge de la “tapa española” en el extranjero, y esto es lo que nos ha contado:

José, tus tapas han tenido una muy buena acogida en Londres, ¿cómo te sientes tras la gran aceptación de tu cocina en el extranjero?

Yo tuve la suerte de llegar a Londres en un momento adecuado, lo que he intentado es ofrecer aquí una calidad de producto que prácticamente no existía o no era conocido cuando llegué, empecé dedicándome a hacer cocina de autor para terminar haciendo una cocina basada mucho más en el producto en sí mismo. Me siento feliz de la acogida que he tenido, y sobre todo, muy agradecido.

Has tenido que enseñar un poco a los ingleses a comer…

Efectivamente, cuando llegué, no existía apenas la cocina que yo hacía en España, lo que he querido es volver a los principios, para enseñar a la gente los productos realmente de calidad: un buen aceite, productos básicos pero buenos, etc.

¿Cómo se reinventa algo tan clásico aquí en España como es la tapa, sin que pierda su esencia?

Creo que no es cuestión de reinventarse ni reinventarme: más bien es lo que lleva haciéndose en España mucho tiempo, la base de una cocina tradicional: seguir el producto, su esencia, y cocinar sencillito. No hay reinvención, sino adaptación. En España se está haciendo mucho: en vez de inventar se vuelve a lo que es la base de una cultura y una cocina de calidad.

¿Qué opinas de lo que está ahora tan de moda, el Street food?

Pienso que es una oportunidad muy buena y una forma de llegar a más personas: mucha gente no se puede permitir el lujo de ir a comer a un restaurante. En Londres el streetfood lleva bastante tiempo asentado, como sabéis,  pero ahora mismo son los restautrantes un poco de nivel los que están “saliendo fuera”, así que es una forma muy buena de hacer que gente que no puede ir a este tipo de restaurantes, disfrute casi o igual que los que sí pueden.

¿Cual sería tu tapa representativa de steet food a lo español?

Muchas!!! –ríe-. Cuando abramos el nuevo restaurante lo sabrás…Seguramente en forma de menú. ¡No te lo puedo decir aún!

¿Franquicias?

Yo no creo en franquicias, creo que se pueden replicar historias, restaurantes, siempre aplicando en ellos algo nuevo; en mi caso, un José, y otro José… pero siempre con un toque de distinción cada uno. No me gusta llamarlo franquicias, creo que simplemente es llevar un mismo restaurante a otra parte del mundo. Es el momento de aprovechar, el tren pasa sólo una vez y no vuelve, y hay que hacer también las cosas con mucha cabeza.

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